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Q1. 고혈압이란 무엇입니까?
 A1. 혈압이 비정상적으로 계속해서 높은 질환입니다.
  혈압(blood pressure) 이란 인체의 동맥혈관에 흐르는 혈액의 압력을 말합니다.

이 혈압은 혈액을 순환시키는 펌프인 심장으로 인하여 생깁니다. 심장은 주기적으로 수축과 확장을 되풀이하면서 혈액을 보내므로 혈압은 한 번의 맥박마다 최고값(수축기혈압) 과 최저값(확장기혈압) 이 있습니다. 혈압은 둘을 함께 표기하여'수축기혈압(mmHg) / 확장기혈압(mmHg)' 으로 나타냅니다.
  아파트의 모든 층에 물이 원활히 공급되려면 수압이 있어야 하는 것과 마찬가지로 인체의 모든 조직에 혈액이 원활하게 순환되려면 혈압이 적절히 유지되어야 합니다.


 특히 인체의 가장 위에는 가장 중요한 장기인 뇌가 자리잡은 머리가 있으므로 혈압은 적어도 뇌의 혈액순환에 문제가 없을 정도는 되어야 합니다.
 수도 파이프는 수압이 높아도 보통 별다른 문제가 생기지 않습니다. 그러나 인체의 혈관은 살아있는 파이프이므로 혈압이 지나치게 높으면 여러가지 문제가 생깁니다.
 
Q2. 고혈압이 왜 문제가 됩니까?
A2. 고혈압이 문제가 되는 이유는 대단히 흔하고 위험한 합병증을 일으키므로 이로 인하여 병을 앓거나 사망하는 사람의 수가 매우 많기 때문입니다.
  뇌혈관질환과 심혈관질환은 질병에 의한 성인의 사망원인가장 많습니다(보통 그 다음이 악성종양(암) 입니다). 고혈압은 이 두 질환의 원인이자 악화인자로 관련이 깊습니다. 그러므로 고혈압은 성인의 건강에 매우 중요한 문제입니다. 또한 의료경제의 관점에서 보아도 고혈압의 치료에 들어가는 비용은 고혈압으로 인하여 생긴 합병증을 치료하는 비용과 비교가 되지 않으므로 고혈압의 치료는 중요합니다
 
Q3. 고혈압의 합병증에는 어떠한 것들이 있습니까?
A3. 심장질환 등의 심혈관질환, 뇌졸증 등의 뇌혈관질환, 신부전 등의 신장질환많은 합병증을 일으킵니다.
  고혈압의 합병증은 혈관손상(vascular damage) 라고 생각할 수 있습니다. 이는 다시 고혈압 자체에 의한 합병증과 고혈압에 의하여 이차적으로 동맥경화가 촉진되어 일어나는 합병증으로 나눌있습니다. 전자에는 악성고혈압, 심부전, 뇌출혈, 신경화, 대동맥질환 등이 있으며 후자에는 관동맥질환, 급사, 뇌경색, 말초혈관질환 등이 있습니다.
 고혈압에 의한 혈관손상(합병증) 의 정도는 장기가 손상된 정도로 나타납니다. 심장(heart), 신장(kidney) 눈(eye) 등을 검사하여 알 수 있으며 이를 표적장기장해(target organ damage) 라고 합니다.
 
고혈압 자체에 의한 합병증 동맥경화 촉진에 의한 합병증
악성고혈압
심부전, 부정맥
뇌출혈, 뇌경색
신경화증
대동맥질환, 관동맥질환
말초혈관질환
급사
 
Q4. 고혈압이 사망률을 높인다면 사망 이유는 무엇입니까?
A4. 고혈압의 합병증입니다.
고혈압 자체가 사망원인이 되는 것은 아닙니다. 그러나 고혈압 환자는 위에고혈압으로 인한 합병증, 즉 심근경색증 등의 허혈성심질환, 뇌혈관질환, 신부전 등의 이차적인 질환에 의하여 사망할 가능성이 높습니다.
 뇌혈관질환과 심혈관질환은 성인의 질병에 의한 사망원인가장 많습니다(보통 그 다음이 악성종양(암) 입니다). 고혈압은 이 두 질환과 밀접한 관련이 있어(질환의 원인 및 위험도(risk factor) 증가인자입니다) 사망률을 높입니다.
 
Q5. 혈압이 어느 정도이면 고혈압입니까?
A5. 일반적으로 혈압이140/90 mmHg 이상이면 고혈압으로 봅니다.
 혈압은 높은 사람도 낮은 사람도 있습니다. 혈압이 높은 사람들은 오랜 후에 심혈관질환으로 사망하게 되는 경우가 많음을 알게 되었습니다. 이를 자세히 연구한 결과 혈압과 심혈관질환으로 인한 사망률은비례함이 밝혀졌습니다. 그래프를 보면 혈압이 약140/90 mmHg 이상일 때 심혈관계 사망률이 약2 배로 증가합니다. 따라서 일반적으로 혈압이140/90 mmHg 이상이면 고혈압으로 봅니다.
 혈압과 심혈관질환으로 인한 사망률은 연속적으로 비례하므로 정상혈압과 고혈압 사이에 엄밀한 경계가 있는 것은 아닙니다. 고혈압의 기준은 이와 같이 통계적으로 심혈관계 합병증에 의한 사망률이 증가하는 혈압으로 정의된 것입니다. 혈압이 높을수록 고혈압은 위험성이 증가하며 다음과 같이 구분합니다.
 

  수축기압(mmHg)   확장기압(mmHg)
정상   < 130 그리고 < 85
높은 정상   130 - 139 그리고 85 - 89
고혈압(1)   140 - 159 또는 90 - 99
고혈압(2)   160 - 179 또는 100 - 109
고혈압(3)   > 180 또는 > 110

 혈압은 여러가지 이유에 의하여 변하므로 한 번 혈압을 재어서 높은 것만으로 고혈압이라고 단정하기는 어려운 경우가 많으며 여러번 측정하는 것이 좋습니다.
혈압을 병원이 아닌 집에서 측정하면 약간 낮게 나올있습니다. 이는 크게 잘못된 것이 아니며 실제로 병원에 오면 혈압이 다소 높아지는 사람들이 많습니다. 혈압계는 병원에서 쓰는 수은혈압계가 표준이나 가정용 자가혈압측정기도 비교적 정확하다고 생각됩니다
 
Q6. 고혈압의 증상에는 어떠한 것들이 있습니까?
A6. 고혈압에 특별한 증상은 없습니다.
두통, 현기증, 이명 등을 고혈압의 증상으로 생각하기 쉬우나 고혈압 환자에서 이들이 정상인보다 특별히 많은 것은 아닙니다. 따라서 고혈압에 의한 합병증이 생기기 전에는 혈압을 재지 않는고혈압을 알기 어렵습니다.
  
Q7. 고혈압이 있는 사람은 얼마나 많습니까?
A7. 우리나라 성인 인구의1/5 이 고혈압일 것으로 추정됩니다.
우리나라는 오래된 통계에 따르면 성인 인구의 약15% 고혈압이었습니다. 현재 이 비율은 보다 높을 것으로 추정됩니다.
 미국에서는 노인(60 이상) 에서는 인구의 반 이상이, 40세 이상에서는1/3 이 고혈압입니다. 이 중 약 반수가 치료를 받고 있으며 혈압 조절이 잘 되는 비율은30% 에 불과합니다. 이와 같이 고혈압환자는 매우 많습니다.
 
Q8. 고혈압이 생깁니까?
A8. 고혈압의 원인은 아직모릅니다.
고혈압이생기는지는 아직 확실히는 모릅니다('원발성(essential)', '일차성(primary)' 라는 용어는 원인이 밝혀지지 않았다는 것을 의미합니다). 원인은 적어도 한 가지는 아니며 여러가지 많은 요인들이 모여서 고혈압을 일으킬 것으로 생각됩니다.
 
Q10. 일차성(또는 본태성, 원발성) 고혈압과 이차성 고혈압이란 무엇입니까?
A10. 일차성 고혈압은 원인을 잘 모르는 고혈압이며 이차성 고혈압은 어떠한 원인(질환) 에 의하여 생긴 고혈압입니다.
 대부분(95%) 고혈압은 뚜렷한 원인이 밝혀지지 않은 일차성(또는 본태성, 원발성) 고혈압입니다. 고혈압의 일부(5%) 는 어떤 명백한 원인이 있는 이차성 고혈압이며 원인으로는 신장질환(만성 신부전, 신혈관성고혈압 등) 이 가장 많습니다. 이차성 고혈압의 주요 원인은 아래 표와 같습니다.
 
이차성 고혈압의 주요 원인
신장질환 신부전(renal failure)
신장염(nephritis)
신혈관성고혈압(renovascular hypertension) 
갑상선질환- 갑상선기능저하증, 갑상선기능항진증
내분비질환 부신(adrenal)
- 쿠싱 병(Cushing's syndrome)
호르몬 섭취- 피임제(에스트로겐), 스테로이드
혈관질환 대동맥축약(coarctation of aorta)
임신 자간증, 임신중독증
신경질환 뇌압상승
 
Q11. 고혈압을 어떻게 진단합니까?
A11. 일반적으로 혈압을 두 번 이상 측정하여 기준(140/90 mmHg) 보다 높으면 고혈압으로 봅니다.
 고혈압은 혈압을 측정하여 진단합니다. 혈압은 변동이 있고여러 원인으로 상승할 수 있으므로 한 번 측정해서 판단하기는 어려우며 두 번 이상 외래를 방문하여 두 번 이상 측정한 혈압으로 판단합니다. 보통 의자에 편하게 앉은 상태에서 측정합니다.
 이렇게 진단된 고혈압은 대부분(약95%) 특별한 원인을 알 수 없는 일차성 고혈압입니다.
 집에서 재면 정상인데 병원에서 의사가 재면 고혈압으로 나오는 경우가 있습니다. 이는 혈압계의 차이도 있지만 백의(白衣)고혈압(white coat hypertension) 인 경우가 많습니다. 흰 가운을 입은 의료진 앞에 앉기만 하면 혈압이 높아진다는 뜻에서 붙여진 이름이며 위험성이 크게 높지 않고 치료가 필요하지 않은 경우가 많습니다.
 어떠한 원인에 의하여 발병한 이차성 고혈압은 매우 적습니다. 그러나 이는 원인질환을 치료하면 교정될 수 있는 고혈압이므로 의사는 다음와 같은 경우에는 이차성고혈압을 의심하고 추가적인 검사를 할 수 있습니다.
 
이차성 고혈압이 의심되는 경우
나이가 너무 젊거나 많다. (20 이전 또는50세 이후에 발병)
혈압이 매우 높다. (180/110 mmHg 이상)
말초장기손상의 증거가 있다. (고혈압으로 인한 합병증이 생겼음을 의미합니다)
안저검사(fundus exam) 상2도 이상의 병변
 혈청creatinine 1.5 mg/dl 이상
X-ray 심전도상 심비대 소견
이차성 원인이 의심되는 검사소견
 다른 원인이 없는 저칼륨증
 복부에서bruit 가 청진됨 
  
Q12. 혈압측정 외에 다른 어떠한 검사들이 필요합니까?
 A12. 대부분 특별한 검사는 필요하지 않으며 기본적인 혈액, 뇨, 심전도검사 등을 할 수 있습니다.
 고혈압 환자는 위와 같은 소견이 없으면 거의 모두 일차성 고혈압이므로 특별한 검사는 필요하지 않습니다. 그러나 고혈압으로 인한 합병증의 정도를 추정하고 이차성 고혈압의 가능성을 찾으며 치료에 도움이 되도록 다음과 같은 기본적인 검사는 하는 것이 좋습니다.
  
혈액검사 
혈구계산검사 (CBC; complete blood cell count) 
혈액 생화학검사 (chemistry; 혈당(glucose), 칼륨(potassium) 등 전해질, 크레이티닌(creatinine) 등이 포함됩니다
지질검사(lipid; 콜레스테롤 및HDL 콜레스테롤 등이 포함됩니다)
요검사(urine analysis)
심전도(EKG) 
  
Q13. 고혈압을 치료해야 합니까?
 A13. 장기적인 합병증이 생기는 것을 막기 위함입니다.
 고혈압은 거의 증상이 없으나 오랜 동안 지속되면 인체에 여러 합병증을 일으키고 사망률을 높입니다


따라서 고혈압의 치료 목적은 합병증의 예방이라고 할 수 있습니다. 고혈압 환자는 증상이 없더라도 혈압 조절을 하여야 장기적으로 이에 의한 이환율과 사망률을 줄일 수 있습니다.
 
 Q14.고혈압 환자는 혈압약을 먹어야 합니까?
 A14. 혈압이 높을수록 투약치료는 중요하며 일반적으로160/100 mmHg 이상이면 반드시 투약치료가 필요합니다.
 '의학은 확률이다' 라는 말이 있는데, 고혈압은말이 특히맞는 질환입니다. 혈압과 고혈압에 의한 합병증의 위험성은 비례합니다. 그러므로 고혈압이 심하지 않으면 약제를 쓰지 않고 생활요법 등을 하면서 두고수도 있으나 혈압이 높을수록 위험성은 급증하며 치료로 얻는 이득도 크므로 고혈압이 심할수록 적극적인 치료가 필요합니다. 어느 정도 이상(약160/100 ~ 170/110 mmHg) 이상이면 거의 모두 투약치료가 필요하다고 보고 있습니다.
 이와 같이 투약치료의 기준은 투약 치료하여 혈압을 낮춤으로써 얻는 이득(합병증의 회피)이 치료에 따른 비용(경제적인 비용과 치료로 인한 부작용 등을 포함)보다 클 때라고 볼 수 있습니다.
  
Q15. 혈압과 위험성이 비례한다면, 혈압이 조금 높아도 약을 먹어야 할까요?
 A15. 혈압이 크게 높지 않아 위험성이 높지 않으면 당장 약을 쓸 필요는 없다고 생각됩니다.
  경한 고혈압 환자는 약을 먹지